E se um asteroide estiver a caminho da Terra? Assim poderia salvar-nos da NASA do desastroso impacto

nesta quarta-feira, 29 de abril, alguns apanhavam ar diante da visita ‘próxima’ do objeto 52768 (1998 OR2), um asteróide de entre 1,8 e 4 quilômetros de diâmetro –mais de 350 campos de futebol , colocados um atrás do outro – o que aconteceu a pouco mais de 6 milhões de quilômetros no momento mais próximo, cerca de 16 vezes a distância entre a Terra e a Lua

Embora o Centro de Estudos de Objetos Próximos à Terra da NASA havia sido assegurado de que não havia risco de impacto, esta rocha tem um tamanho “grande o suficiente para causar efeitos globais” no caso de se chocar contra nós. E isso dá um pouco de medo.

O asteróide tem seguido o seu curso espacial, mas a sua passagem nos fez pensar em o que aconteceria se um objeto alienígena estava de caminho para o nosso planeta ou, mais bem, se estivéssemos no meio do caminho de uma destas rochas. Qualquer um que tenha visto um pouco de Hollywood saberá que nesse caso aí estarão os meninos da NASA para salvar a todos.

A agência espacial norte-americano prevê um catálogo de objetos “potencialmente perigosos” que passam perto da órbita da Terra. São todos aqueles que se aproximarem a menos de 7,5 milhões de quilômetros e cujo tamanho é superior a 140 metros. O 52768 (1998 OR2) se inclui dentro de si desde que os cientistas descobriram em 1998, e junto a ele completam a lista até um total de 23 itens durante os próximos séculos.

Mas “nenhum asteróide conhecido, representa um risco significativo de impacto com Terra nos próximos 100 anos. O maior risco conhecido de impacto de um asteroide é uma probabilidade de 1 em 714 de um asteróide chamado FD 2009 em 2185, o que significa que a possibilidade de que possa impactar é inferior a 0.2%”, diz a página da NASA.

Se você descobrisse que estamos em órbita de um desses objetos, a NASA está estudando vários métodos para desviá-la. Até mesmo afirmam que, atualmente, o impacto de um asteróide é “o único desastre natural” que poderiam prevenir.

Uma das técnicas estudadas é chamado de ‘trator de gravidade’: envolve uma nave espacial que se encontraria com um asteróide (mas não aterrizaría em sua superfície) e manteria a sua posição relativa e ideal para usar a atração da gravidade mútua entre o satélite e o asteróide para alterar lentamente o curso do asteroide. “Uma nave espacial com trator de gravidade, que pode até mesmo melhorar a sua própria atração gravitacional, ao arrancar primeiro uma pedra na superfície do asteróide para adicioná-la à sua própria massa”, explica.

no entanto, consideram que, “um impactador cinético é atualmente o método mais simples e tecnologicamente mais maduras disponível para se defender dos asteróides”. Nesta técnica, você lança uma nave espacial que simplesmente estrela contra o asteroide a uma velocidade de vários quilômetros por segundo.

Os cientistas vão testar a sua eficácia em um sistema de asteróides chamado ‘Didymos’ em 2022: estrellarán uma nave do tamanho de um carro a uma velocidade de 25.000 quilômetros por hora contra um asteróide do tamanho de um campo de futebol que orbita outro asteróide. Assim poderão determinar “em que medida o impacto pode alterar a órbita do primeiro, em torno do segundo”.

Como último recurso, a NASA coloca usar dispositivos nucleares explosivos para desviar o objeto, talvez “mais eficazes” quando o tempo de aviso é curto ou o asteróide é grande. O dispositivo nuclear detonaría a algumas centenas de metros sobre a superfície do asteróide, de forma que a energia do mesmo bateria a superfície do asteróide e sobrecalentaría e vaporizaría suas camadas superiores por radiação, provocando o desprendimento material. O impulso que exerce esse desprendimento produziria, por sua vez impulso ao resto do asteróide e o levaria para uma nova trajetória. Portanto, “não é a força da explosão em si o que move o asteróide, mas a força da energia irradiada sobre a superfície do asteróide”.

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E se um asteroide estiver a caminho da Terra? Assim poderia salvar-nos da NASA do desastroso impacto
Source: português  
April 30, 2020


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